一脚三窟窿!美洲小鸵,陆行鸟里的颜值担当

在南美的南边,山的海边,有一种奇怪鸟。它们脖子细长、羽毛好看,住在大草原,跑来跑去但却不会飞。它们速度超快,脚下三爪锋利铮亮,遇到它们可得当心。它们是什么呢?美洲小鸵来也!

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一脚三窟窿!美洲小鸵,陆行鸟里的颜值担当

在南美的南边,山的海边

有一种奇怪鸟

它们脖子细又长

它们羽毛好好看

它们跑来跑去却不会飞

就住在大草原

它们勇敢非凡速度也很快

哦~最可爱美洲鸵~

哦~了不起小小鸵~

它们有时也会争夺地盘

用脚下爪爪挠

它们的爪是很锋利的武器

咳咳,虽然旋律动人、歌词优美,但我这公鸭嗓子,还是不唱了不唱了。

没错,今天我们要介绍的可爱小动物,就是上面歌曲中的主角——美洲小鸵。

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图1:美洲小鸵与它们的幼仔

历史小剧场:达尔文的三趾鸵

美洲小鸵又名小美洲鸵,学名为Rhea pennata,在生物分类学中,它们为美洲鸵鸟目、科、属下之同名物种。

美洲鸥鸟目下仅1科1属2种,美洲小鸵因身形较小所以被加了个“小”字,该属下的另一种生物,则是南北美洲最大的鸟类,即美洲鸵鸟。

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图2:在草甸散步的美洲小鸵

其实,美洲小鸵还有另一个别称,叫达尔文三趾鸵。这源自查尔斯·达尔文与它们之间的“误会”小插曲。

1833年,在举世闻名的小猎犬号第二次旅程中,达尔文来到了巴塔哥尼亚,并在此地目睹到一种身形细小、珍惜罕见的小小美洲鸵。

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图3:达尔文高兴得比出了rock手势(后期加工图片)

起先,达尔文将其误认为是美洲鸵,但又觉得有些不同,心中充满了疑问。还没等他多看几眼,那只害羞怕人的小小鸵便一溜烟儿消失得无影无踪了。

寻找无果的达尔文只好继续向南航行。1834年1月底,达尔文率队进入麦哲伦海峡。停港补给时,风趣幽默的达尔文和当地人围坐一桌,对一路见闻侃侃而谈。

当地人告诉他,这里其实生息着两种美洲鸵,一大一小,他看见的小的那种,是当地的特有种。这说法完全印证了达尔文心中关于小小鸵是独立物种的推测。

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图3-1:陆行鸟家族合影,美洲小鸵魏左数第四

然而科学中最重要的一点,就是实地践行、实物检验。于是达尔文搭船前往圣塔鲁斯河一带亲自探寻,结果真的发现了和美洲鸵不同的小小美洲鸵。自此之后,今日之美洲小鸵,才又有了“达尔文三趾鸵”之称。

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图4:手绘稿之美洲小鸵

有趣的是,美洲小鸵的学名Rhea pennata,却是由达尔文同期的竞争对手,法国自然历史学家阿尔西德·道比尼所取定。

在那个充满探索与发现的年代里,达、道两人虽互为学术上的竞争对手,但他们彼此欣赏、携手共进,互相对照并描述了对方的许多生物标本,为自然科学和动物学的发展事业做出了巨大贡献,从而成就了一段时代佳话。

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图5:在动物园中漫步的美洲小鸵

陆行鸟中的颜值担当

恩,让我们言归正传。

美洲小鸵虽以小著称,但它们实际上体长可达90-100cm,体重可达15-25kg,与其它鸟类相比已如庞然巨物。

你想想,那飞燕鹦鹉、白鸽黑鸦,才只有多大点嘛。所以说美洲小鸵小,仅仅是比能长到1.7m的美洲鸵要小些罢了。

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图6:与麦哲伦企鹅合照的美洲小鸵

作为地球上现存极少的不会飞的“陆行鸟”之一,美洲小鸵真是长得出类拔萃,可谓颜值担当了。

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图6-1:罕见又美丽的美洲小鸵白化种

你瞧,它们既不像鸵鸟那般笨重,又比鸸鹋爱干净,头身脚比例、肌肤配色啊什么的,整体看上去也比食火鸡协调得多。

它们的小脑袋长在S形弯曲的细脖子上,前后左右上下扭动时轻便灵活,黑色眼珠咕噜直转,专心视物时尤显顾盼生辉;而那长长的睫毛,相视一眼,便温柔可爱了整个世界。

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图7:头部特写

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图8:全身照

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图9:双鸟情侣照

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图10:全家沙滩浴照

它们是南美洲特有物种,仅分布于南美洲南部,栖息在秘鲁、玻利维亚、阿根廷和智利等国的平原、草原、丛林和沼泽地带。喜欢住在海拔适中,气候较炎热的环境里。

或许是因为赤道以南地区实在太过炎热,它们一年四季都只着短衣短裤——那灰褐色的羽毛只集中生长在它们脖子、胸腹与双翼上,头部和双腿的肌肤皆裸露在外,畅享夏日清凉。

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图11:美洲小鸵及其亚种的分布范围

它们鸟喙尖尖,比大美洲鸵更加向前突出,呈尖锥状。你从正面看时,它们扁嘴微张,仿佛受了什么欺负却欲言又止。委屈巴巴的小样子,着实惹人怜爱。

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图12:广阔草原上的可爱小鸵

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图12-1:破壳而出的幼体小小鸵

流星飞箭般的惊人速度

美洲小鸵的双翼又宽又阔,在翼身比例上竟比世界第一大鸟的鸵鸟还要大出许多,冠绝古今所有陆行鸟。

如此大翼,配合上蓬松柔软的双翼羽毛,让它们在日常行动、行走、奔跑中,能获得更好的平衡助力。

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图13:羊驼都由衷羡慕的大羽翼

它们跑起来可谓虎虎生风!光碌碌的两条大长腿一前一后、步伐均匀,大喇喇的三趾足跺在地面铿锵有力,细脖微缩、双翼微张,流星飞箭般弹射而出,只把一众猎食者甩在脑后干瞪大眼。

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图13-1:凌波微步,跑起来一骑绝尘

急速启动、全力奔跑的美洲小鸵,时速可达60km/h。换句话说,约等于16.7m/s,一秒窜出16米开外,真可谓心未动、身已远!

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图14:跑起来吧!哎哟,我认输~

若是举办一个人鸟百米大赛,它只需5.98秒就能跑完全程,比牙买加闪电博尔特还要快上3.6秒呢!

要知道,在百米飞人大战的世界纪录中,哪怕只提升了0.1秒的成绩,也足以算作里程碑式的一大进步了。

对我们来说,想取得如此长足进步,势必要在创新科技上限,付出无限努力,突破人类极限这三条路上不断钻研,才有办法做到了。

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图14-1:知道厉害了吧,人类

啧啧啧,所以这种族天赋啊,真是不比不知道,一比吓一跳啊。

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图15:有些小家伙,就是超乎你想象

脚上有利爪,跳蹬藏杀招

美洲小鸵拥有两条异常强壮的大长腿,那惊人的爆发力不止体现在它们风卷残云的奔跑速度中,也体现在它们抵挡掠食者时,奋力踢出的蹬踏重击。

凭借发达的肌肉传导与骨骼支撑,它们会像弹簧般平地弹起,将全身上下四肢百骸的力量,集中在一点爆破而出。此招的威慑力,足以和食火鸡之死亡蹬踏相互媲美了。

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图16:啊哒啊哒~

为什么说是威慑力呢?其实嘛,无论再怎么有力的蹬踏重击,都存在一个质量与质量,速度与速度之间的相互变量问题。

即便是严重发福的美洲小鸵,其体重也很难超过40kg,如此轻飘飘的体重即便全力施为,也难以对美洲豹等顶级掠食者产生什么实质性的伤害。

毕竟对方可是南美洲体型最大的肉食动物,巴西湿地中的雄性美洲豹体重均重在95kg左右,40kg的鸟跳起来踢我?先让你10脚,都小意思啦~

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图17:咱家面相凶神恶煞,多少人都被吓掉下巴

然而结果却出人意料。假若鸟豹双方真的爆发冲突,往往是这些掠食者们首先吃瘪,看它们一脸难受的样子,捂着肚皮狼狈逃走。

原来啊,大摇大摆上来找茬的美洲豹们都忽略了最最重要的一点:美洲小鸵体重虽轻,力气也相对较小,但人家脚底可还藏着利器呐!

它们的脚,三趾开叉,脚掌厚实耐磨,每趾指尖都生有呈三角棱状的黑色利爪,这与其说像三把锋利的军刀,倒不如说是三柄锐利的枪头,因久经战阵而黑中闪白,更显锐利。没错, 它们的脚爪,其实就是三叉戟!

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图18:海神,快把三叉戟还给我!

这样的利器杀招,结合美洲小鸵平地弹跳,将全身力气汇成一点的突袭招式使将出来,只要命中,对方身体便“噗呲”一声多出三个窟窿眼儿,瞬间血流如注、力气尽失。

即便是美洲豹,好勇斗狠的劲头也会一下子萎靡不振。只得在心里暗念一声“我的妈,一下戳我身上三个窟窿洞……不好惹不好惹,算了算了吧”随即灰头土脸地向后退逃。

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图18-1:护卫雏鸟的它们,更是凶狠

正是有了脚底利器相助,美洲小鸵才能将这本来仅具威慑力的花架子跳蹬,变成极具伤害力的隐藏大杀招。

从而令自己一跃成为南美大草原上,人人敢看却不敢惹的,实至名归的“战斗鸟”啊。

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图19:高兴高兴,俺是战斗鸟啦(示意图)

以后遇见美洲小鸵,还请不要轻易招惹它们,也请务必当心它们的利爪跳蹬,对美洲豹来说都够吃一大壶,换成我们人类的话,那岂不是够吃三大壶了!

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图20:好了,这片草原上,已再无我一合之敌

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