既是鸟中的贵妇,又是优雅迷人的火烈鸟

在色彩缤纷的美丽大自然中,有一种鸟类得天独厚。若只论色彩的鲜艳程度,它可以当之无愧的戴上一顶镶满宝石珍珠的大大皇冠称王称霸。它们就是犹如贵妇般优雅迷人的火烈鸟!

▎鸟中贵妇,优雅迷人的火烈鸟

既是鸟中的贵妇,又是优雅迷人的火烈鸟-插图

在色彩缤纷的美丽大自然中,有一种鸟类得天独厚。若只论色彩的鲜艳程度,它可以当之无愧的戴上一顶镶满宝石珍珠的大大皇冠称王称霸。

世间生物千千万万,外观美丽者数不胜数,但火烈鸟一直是优雅与美丽相结合的代名词。

火烈鸟用长而纤细的双足信步涉水,弯曲着优雅的S型长脖子,寻找水中的藻类和浮游生物。偶有一得也不似其他鸟类吃食般囫囵吞枣、狼吞虎咽,而是不快不慢地张开长喙,抬头摇颈,细嚼慢咽,将食物缓缓吞入腹中。

这般优雅的进食姿态在动物界中绝无仅有,恰似一位容貌端丽的贵妇,总是小口而食,既不急切也不磨蹭,时刻不忘餐桌礼仪与高贵教养,显得美观大方,令人心中欣悦。

既是鸟中的贵妇,又是优雅迷人的火烈鸟-插图1

既是鸟中的贵妇,又是优雅迷人的火烈鸟-插图2

一说起火烈鸟,大家心中第一个跳出的印象可能就像上图一样,通体赤红,美艳不可方物。

但其实,火烈鸟的羽毛并非红色,而是白色的。它们的羽毛色彩来自其摄食的浮游生物所含的甲壳素。幼小的火烈鸟吃的浮游生物较少,摄入的甲壳素也较少,所以羽色仅仅略红,大部分仍呈白色或粉红色;随着年龄增长,火烈鸟摄入的甲壳素增多,羽色由白转粉,由粉转红,渐次变深,就成了我们记忆里镌刻着的那抹艳红。

既是鸟中的贵妇,又是优雅迷人的火烈鸟-插图3

图1:白色羽毛的火烈鸟

既是鸟中的贵妇,又是优雅迷人的火烈鸟-插图4

图2:粉橘色羽毛的火烈鸟

既是鸟中的贵妇,又是优雅迷人的火烈鸟-插图5

图3:深红色羽毛的火烈鸟

火烈鸟体高1-1.4米,翼展可达1-1.6米,是一种大型涉禽水鸟。它们的鸟喙外形奇特,异于其他,上喙部分短于下喙,是除了羽毛和S型弯曲的脖颈外最显著的特征。

它们特别喜欢群居,生活在非洲的小火烈鸟群是世界上最大的鸟群之一。它们主要生活在咸水湖沼泽地带或一些被沙洲封闭而形成的湖泊中,主要靠滤食藻类和浮游生物为生。和固有印象不同,它们并不吃鱼,反倒害怕鱼。

有些种类的火烈鸟(比如智利火烈鸟)对生活环境颇为挑剔,只在没有鱼的湖里生活。因为鱼类会和它们争夺食物,而它们性格隐忍、温顺,不愿与鱼多生争执,如果湖中有鱼,它们便立刻展翅远遁,寻找一个没有鱼的湖当做栖息地。

火烈鸟通常以双足涉水之姿示人,但其实它们确是一等一的飞行高手。它们虽非严格意义上的候鸟,也只在食源严重短缺或环境发生巨变时才进行迁徙。

但它们一飞冲天,能以很高的飞行高度翱翔空中,这样可以有效避开如鹰、鹫等猛禽的骚扰和进攻。它们飞得很快,飞行的持久力也很强,完全不亚于真正的候鸟。

既是鸟中的贵妇,又是优雅迷人的火烈鸟-插图6

图4:展翅欲飞的火烈鸟

火烈鸟的飞行时速高达50-60千米,能以此速度连续不断飞行十个小时,单次飞行里程最远可达600千米。

生物的进化路径总是令人惊讶。火烈鸟的祖先早在3千万年前就已经分化出来,远远早于大多数鸟类。1976年发现的化石暗示其祖先是类似丘鹬、鸻那样的小型涉禽,它们生活在靠近岸边的水域中,主要以昆虫、蠕虫或无脊椎动物为食。

既是鸟中的贵妇,又是优雅迷人的火烈鸟-插图7

图5:丘鹬,你能想象这种生物是火烈鸟的祖先吗?

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图6:鸻形目下的北极海鹦,它的小短腿怎么变成火烈鸟的大长腿呢?

在安第斯山脉,古生物学家们曾经发现过火烈鸟的脚印化石,那是七百万年前的脚印。这意味着火烈鸟已经在地球上存在已久。

可惜的是,火烈鸟主要分布于非洲、中南美洲,以及印度等亚热带地区。要想在国内一睹火烈鸟的风采似乎有点不可能。

但其实,在我国新疆和湖南省洞庭湖自然保护区曾有人见过迷失方向,偏离迁徙方向的火烈鸟群。2014年12月,天津也有发现火烈鸟的报告。上海野生动物园里有成群的火烈鸟,那里可谓国内火烈鸟摄影师们上班打卡的地方。

既是鸟中的贵妇,又是优雅迷人的火烈鸟-插图9

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图7:上海野生动物园的火烈鸟

所以想面对面看看优雅美丽的火烈鸟,又因各种原因没办法如愿以偿的朋友们,去吧,上海野生动物园的火烈鸟展区等着你们。

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