源自于古老的神话,飞越千里的黄脸白兀鹫

白兀鹫是种相当珍稀的鸟类,它的名字源于古希腊神话;它是飞行高手,懂得利用上升热流,它聪明伶俐,会用工具;最重要的是,你见过哪种鸟的脸是亮黄色的吗?

源自古老神话,飞越千里的黄脸白兀鹫

源自于古老的神话,飞越千里的黄脸白兀鹫-插图

在国粹艺术京剧中,黄色脸谱一般代表骁勇善战的人物,如隋唐时期的宇文成都和三国时期的“恶来”典韦等都是黄色脸谱。

在博大精深的汉语中,黄脸还象征着残暴彪悍、阴险和工于心计等性格特征。

源自于古老的神话,飞越千里的黄脸白兀鹫-插图1

图1:京剧中的典韦脸谱

现实生活中,如果人的脸色微微泛黄,我们会觉得这个人身体虚弱、恶病缠身,唯恐避之不及。

然而,仔细回忆一下,你印象中可有什么鸟的脸是黄色的?

没有吧,今天我就带大家认识一下鸟类中著名的黄脸——白兀鹫。

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图2:站在枝头眺望远方的白兀鹫

黑白分明的双色羽翼

白兀鹫,又名埃及兀鹫,是一种珍稀的秃鹫。成年白兀鹫有一张亮黄色的脸,尖喙略黑,全身覆着漂亮的白羽毛。而当它们展翅翱翔、双翼张开时,翼底的飞羽却是黑色的,正如一张落满黑白子的棋盘,白与黑反差明显,泾渭分明。

白兀鹫分布于非洲北部至南亚,在欧洲西南部也有分布。成鸟全长80-85cm,翼展1.6-1.7米,重约2kg。白兀鹫是白兀鹫属的单一物种,很多学者认为该属是最古老的秃鹫分支之一。

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图3:白兀鹫最具特征的大黄脸

食性与黄脸之谜

白兀鹫是杂食动物,它们食谱广泛,会捕捉昆虫和小型哺乳动物为食,偶尔也以植物为食,或采摘植物果实吃。

它们同时也是腐食动物,会像秃鹫一样在天空盘旋,凭借过人的视力,搜寻动物的尸体,以腐肉为食。

它们也会吃动物的粪便,尤其喜欢人类的粪便。出乎意料的,这恰恰是它们为什么生就一张黄脸的答案。

研究表明,白兀鹫通过食用动物的粪便,从中摄取类胡萝卜素色素,长此以往就能令其脸部皮肤呈现鲜亮的黄色。

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图4:一只颇有埃及法老神情的白兀鹫

源自古老神话

白兀鹫的属名取自希腊神话中的涅俄佛隆(Neophron),这里面有一个奇特的故事。

在神话故事中,涅俄佛隆是T的儿子,而T是A的情妇。涅俄佛隆讨厌A,于是利用法术将A的母亲变化成T,欺骗A和自己的母亲同床共枕。A的母亲醒来后非常恼怒,因为自己的羞态丑态全暴露在儿子A的眼前,便想用刀剜瞎A的双眼。但这时天帝宙斯突然出现,他指责A和自己的母亲犯下了乱伦的罪过,同时又将始作俑者涅俄佛隆揪出来,将A和涅俄佛隆一并变成秃鹫。

A的全称为Aegypius,正是秃鹫的学名(Aegypius monachus)来源。

白兀鹫和秃鹫的属名皆来源自同一个希腊神话故事,侧面说明它们之间密切的亲缘关系。

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图5:在空中翱翔的白兀鹫

飞越千里,御风的高手

在温带(即欧洲西南部)栖息的白兀鹫是一种候鸟,冬季到来时它们便向南迁徙。而栖息在其他地区的白兀鹫却大多为留鸟,没有迁徙的习性。

冬季向南迁徙的白兀鹫是长途飞行的高手,从欧洲至非洲总计达5500公里的路程,它们不到半个月便能飞抵,有时单日行程可逾500公里以上。

在飞行时,它们能很快地察觉上升热流,并巧妙利用它提升自己的飞行高度。当上升到一定高度时,它们便乘风滑翔,以此保存体力,同时提高续航能力。

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图6:威风凛凛,还聪明伶俐的白兀鹫

会用工具的鸟类翘楚

在鸟类庞大的成员中,只有屈指可数的一小部分懂得使用工具,而白兀鹫就是其中之一。成年的白兀鹫会张开鸟喙含住大卵石,然后将卵石投掷出去,将爬行动物或其他鸟类的蛋砸碎,以取食蛋黄。

通过观察,生物学家们发现白兀鹫的其他亚种并不会使用工具,也没有发现存在这种行为的个体。研究表明,指名亚种(白兀鹫)的这种行为并非通过学习而得,而是天性使然。

在巴尔干半岛的保加利亚,专家们亦发现,那里的白兀鹫会用树枝卷起羊毛,或作底垫,或作遮盖,以此增加鸟巢的保暖性和舒适性。神奇的是,某些特别聪明的个体还会在鸟巢上用树枝和其他材料搭建一个遮风挡雨的“雨棚”。

源自于古老的神话,飞越千里的黄脸白兀鹫-插图7

图7:白兀鹫中某些个体的喙是白色的,它的印度亚种的鸟喙也有淡色或黄色两种变化

还记得之前所言,脸色发黄是体虚多病的表现吗?放在白兀鹫身上,这可一点儿也不准。它们鲜亮的黄脸非但和体弱多病无关,反倒更为它们善飞的本领和聪慧的性格增添了几分活力。:

白兀鹫的黄脸令人印象深刻,如果你能撇下心中对于黄脸的偏见去重新认识它,你会觉得这种鸟儿相当可爱,甚至十分美丽。

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