世界最大的!可以一脚灭狮的鸵鸟

鸵鸟是世界上最大的鸟,也是唯一的二趾鸟,你以为它们性情温顺?被逼入绝境时,它们的跳踢甚至能一脚杀死一头强壮的雄狮。

▎世界最大!一脚灭狮的鸵鸟

世界最大的!可以一脚灭狮的鸵鸟-插图

它身材比例怪异,身高2.5米,体重150kg以上,圆滚滚的身体上面长着90cm长的脖子,下面长着两条1米长的大腿;脖子、大腿和身体比起来异常瘦小,就像一个巨大的汤圆插着三根牙签。

它呢,是世界上最大的鸟,也是一种不会飞的鸟——鸵鸟。在生物学分类中,它是鸵鸟科的唯一物种。

雄性鸵鸟高达2.5米,最大体重可达155kg,雌鸟虽然较小,但也可长至1.9米,体重超过100kg;鸵鸟是一种走禽,属平胸鸟类,所以虽然具有胸骨,但龙骨突并不发达。

其实在很久很久以前,鸵鸟的身体形态和其他鸟类相似,双翼张开时

想飞就飞;现如今,它们的两翼已经退化变小,失去了飞行的功能。

奔跑时,它们用双翼的倾斜来平衡身体。它们的两翼覆盖着繁密的羽毛,或黑或灰的羽毛保温性能优异,能隔断热量的外流,从而保持身体温暖;冬季到来时,它们会用翅羽覆盖着无毛的大腿。有了小宝宝后,它们也会用翅羽来保护小宝宝,或者还未孵化的蛋。

世界最大的!可以一脚灭狮的鸵鸟-插图1

图1:黄昏时分,鸵鸟信步青草原

世界最大的!可以一脚灭狮的鸵鸟-插图2

图2:鸵鸟在荒漠草原上寻找食物

在历史上,人类和鸵鸟最早接触的时间可追溯至古埃及、亚述、巴比伦时代,在当时就有了鸵鸟羽毛交易的记录。

在我国,东汉时便有西域进贡鸵鸟的文书记录,在唐武宗李炎的墓室中也出土过鸵鸟石雕。

《圣经》中曾多次提及鸵鸟,欧洲13世纪十字军东征时,鸵鸟的羽毛作为一种战利品和装饰品,曾受到骑士阶层的广泛热捧;至18世纪后期,法国的上流社会流行起了以鸵鸟羽毛做装饰的风潮。鸵鸟皮制作的皮革制品也大受欢迎,这种皮革轻软透气,美观大方,同时亦坚韧耐用。

鸵鸟肉也可食用,且外观类似牛肉,口感比牛肉更细腻,是不少高级餐厅的拿手好菜。鸵鸟肉营养丰富,氨基酸含量高,热量和胆固醇较低,同时还含有大量的铁、锌和多元不饱和脂肪酸。鸵鸟肉的铁含量比同等质量的牛肉要高,锌含量是同等质量的生蚝的2倍。

世界最大的!可以一脚灭狮的鸵鸟-插图3

图3:昂首阔步的鸵鸟

鸵鸟的脖子细而长,上面顶着个小脑袋,它们并不十分聪明,所以大脑仅重40g(成年人的大脑通常重达1-1.5kg);但它们有一对含情脉脉的大眼睛,加上浓密的黑睫毛迎风飘逸,让它们顾盼生辉。它们的眼球是陆地生物中最大的,每一颗眼球都重达60g,比它们的大脑还重。只有鲸的眼球才比它们更重。

它们那硕大眼球并非摆设,也货真价实地给它们带来了绝佳的视力,它们能看清3-5公里远的东西,并常常以此警戒如狮子、猎豹等掠食者。它们还有被称为“瞬膜”的第三眼睑,可以阻挡强风中参杂的砂砾和灰尘进入眼睛,起到保护眼球的作用。

鸵鸟还是世界上唯一的二趾鸟,本来它们是有三趾的,但经年累月的陆地奔跑习性令它们二、三趾渐渐合拢,到现在就只剩下了二趾。这也是鸵鸟独特的适应性演化结果,为了逃离突如其来的危险,它们必须跑得更快,且有时必须通过突然变向来避开捕食者——两趾的足,无论抓地力,加速力,抑或急停后的转向能力,都更优于三趾足。

世界最大的!可以一脚灭狮的鸵鸟-插图4

图4:鸵鸟独特的二趾足

鸵鸟分布于非洲的广大地区,主要以稀树草原地带为家,也在沙漠地带和荒漠草原生活;它们共有五个野生亚种,其中阿拉伯鸵鸟已经灭绝,还有一种驯养鸵鸟种。

在野外,鸵鸟的寿命约为30-40年,而人工饲养的鸵鸟非常长寿,能活50-60岁。

鸵鸟是一种群居动物,一般一个族群中有5-50只不等,常年过着游牧民般的生活,居无定所,四处迁徙,寻找食物。它们主要以青草、浆果和多汁的植物为食,偶尔也捕捉如蝗虫、蚂蚱之类的小昆虫吃。

由于没有牙齿,所以它们会通过吞食小石子来帮助磨碎胃里的食物,以促进消化。

当其他鸵鸟进食或者饮水时,会有至少一只鸵鸟担任警戒任务,伸长它们的长脖子四处张望,凭借优良的视力,防止猎豹、狮子等捕食者悄悄接近。

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图5:足下生风的鸵鸟,个个是长跑健将

鸵鸟善跑,它们的大腿粗壮有力,凭借独特的二趾足,拥有快速加速能力。它们的最高速度可达65km/h,每一步可以跨越6-8米的距离,而且耐力较强,可以持续奔跑20-30分钟。

成鸟鸵鸟最主要的天敌是狮子和猎豹,由于自身速度非常快,且耐力极佳,所以很多猎食者在还没抓到鸵鸟之前就已经累趴下了。对猎食者来说,鸵鸟是一顿极其丰盛的大餐,而猎捕鸵鸟的过程同时也充满了危险,而且是致命的危险。

被逼入绝境的鸵鸟,会用腿向前跳踢,它们第二趾上长有一个长长的趾甲,无论你是狮子,还是豹子,只要被这长趾甲踢中,一定会受到巨大伤害。凭借粗壮有力的大腿和向前跳跃踢腿的惯性,准确命中要害的鸵鸟跳踢有时甚至一脚就能杀死一头强壮的雄狮,可谓威力巨大。

但大多时候,鸵鸟性情温顺,没有多大的攻击欲望,严守“人不犯我我不犯人”的信条。

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图6:为配对成功而欢呼雀跃的雌雄鸵鸟

鸵鸟的求偶舞和鸵鸟蛋非常有意思。每年的三四月份至九月,是鸵鸟的交配季节。发情的雌鸵鸟在面对发情对象时会出现直立、排尿、排粪等怪异行为,并对其他雌鸵鸟或者非目标雄鸵鸟产生敌意,常发出嘶声,后用啄食或踢腿等动作驱赶它们。

而雄鸵鸟的求偶行为发生时,也会对周围表现出极大的敌意,它会举高翅膀,竖起尾羽,并发出嘶嘶声,威吓并赶走其他雄鸵鸟。有时也会维持这姿势去追赶求偶对象。

当雌雄鸵鸟配对后,它们会远离群体寻找一个私密空间,开始共度两人世界。这时,雄鸟会继续求偶行为,跳起甜蜜的求偶舞。雄鸟弯曲大腿坐在地上,伸开翅膀左摇右晃,小脑袋和长脖子也跟着一伸一缩。这个过程非常有趣,而有时雌鸵鸟也会跟着一起跳,这样就更加有趣啦。

世界最大的!可以一脚灭狮的鸵鸟-插图7

图7:鸵鸟蛋有那么大

而鸵鸟蛋,蛋壳光亮厚实,呈奶油色泽。这是世界上最大的鸟蛋,可重达1.8kg,是鸡蛋重量的20-30倍。在野生环境下,雌鸵鸟每次产蛋约8-15颗,因为每窝有多只雌鸵鸟产下的蛋,所以每窝有15-20颗蛋,年产蛋约30-40颗;在驯养状态下,由于每次产蛋后就会被人拿走,因此产蛋数量还会更多,每年平均可产60-100颗蛋。

其实鸵鸟蛋相对鸵鸟的庞大身躯而言,其比例在所有鸟类中是最小的。

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