沙丘中居埋着大鸟蛋:200万年前灭绝的巨型侏儒鸸鹋蛋

沙丘中居埋着大鸟蛋:200万年前灭绝的巨型侏儒鸸鹋蛋-插图

 

如上图所示:图为国王岛海象湾的矮鸸鹋和海象。这幅插图的灵感来自19世纪早期的一幅海湾木刻版画。

 

一项新的研究发现,在澳大利亚和塔斯马尼亚岛之间的一个沙丘中出土了一枚巨型侏儒鸸鹋蛋。侏儒鸸鹋是一种矮小结实的鸟类,大约在200年前灭绝了。

他是伦敦国家历史博物馆的古生物学家和研究助理、该研究的首席研究员朱廉·胡莫(Julian Hume)说:“这个有裂缝的空壳少了一些碎片,但这是一个罕见和独特的发现。这是已知的唯一一枚来自国王岛的几乎完整的鸸鹋蛋,这是一种侏儒鸸鹋,大小大约是澳大利亚大陆鸸鹋的一半,是澳大利亚唯一现存的鸸鹋。

沙丘中居埋着大鸟蛋:200万年前灭绝的巨型侏儒鸸鹋蛋-插图1

如上图所示:一张已经灭绝的侏儒鸸鹋的虚拟图片,旁边是今天还活着的鸸鹋。

胡莫说:“侏儒鸸鹋蛋的大小和普通鸸鹋蛋差不多,可能是因为它的雏鸟需要足够大来保持体温,并且在孵化后要足够强壮才能立即寻找食物,就像现在的几维鸟一样。”

鸸鹋的种类和栖息地

澳大利亚南部的岛屿曾经是3个鸸鹋亚种的家园:较小的塔斯马尼亚鸸鹋和两个侏儒鸸鹋,国王岛鸸鹋和袋鼠岛鸸鹋。

在上一个冰河期,当海平面较低时,这些岛屿与澳大利亚大陆相连。胡莫说:“大约11500年前,当冰河时代的冰川融化,海平面上升时,这些岛屿就分离了。当这些鸸鹋被隔离在各自的岛屿上时,它们迅速缩小,这一进化过程被称为岛侏儒症。岛屿越小,这些鸸鹋的体型就越小。”

沙丘中居埋着大鸟蛋:200万年前灭绝的巨型侏儒鸸鹋蛋-插图2

如上图所示:侏儒鸸鹋(下图)比大陆鸸鹋(上图)小44%,但它们的蛋大小大致相同。

寻找鸸鹋蛋

在进行实地考察时,胡莫和他的团队遇到了研究的合著者克里斯蒂安·罗伯逊(Christian Robertson),他是金岛上的一位自然历史学家,拥有大量鸸鹋遗骸。他的收藏中最耀眼的珠宝是来自国王岛的鸸鹋蛋。

胡莫谈到:他发现所有的碎片都在一个地方,所以他煞费苦心地把它们粘在一起,得到了这个美丽的、几乎完整的鸸鹋蛋。这是世界上唯一已知的(来自国王岛的侏儒鸸鹋)。当罗伯逊邀请胡莫和他一起研究时,胡莫说:“好的,请。”

沙丘中居埋着大鸟蛋:200万年前灭绝的巨型侏儒鸸鹋蛋-插图1

如上图所示:在上一个冰河时代,这些岛屿与澳大利亚大陆相连。大约11500年前,海平面上升后,不同岛屿上的鸸鹋变得孤立,并进化成新的亚种。

研究小组分析了这枚蛋的尺寸,以及36枚大陆鸸鹋蛋、6枚塔斯马尼亚和1枚袋鼠岛鸸鹋蛋的尺寸,以及每种鸸鹋的股骨。尽管成年鸸鹋的大小不同,它们的蛋却非常相似,大陆鸸鹋的蛋重约0.59千克,体积约539立方厘米,而国王岛矮鸸鹋蛋重约0.54千克,体积约465立方厘米。

沙丘中居埋着大鸟蛋:200万年前灭绝的巨型侏儒鸸鹋蛋-插图3

如上图所示,从左到右:大陆鸸鹋蛋、塔斯马尼亚鸸鹋蛋、袋鼠岛鸸鹋蛋和国王岛鸸鹋蛋。所有的鸸鹋,除了大陆的鸟类,现在都灭绝了。

胡莫说:“因此,随着侏儒鸸鹋的体积随着时间的推移而缩小,保留一个大的蛋在进化上肯定是有利的。类似地,新西兰的一种鸟类,比如几维鸟,产的蛋是与身体大小相比最大的,一个蛋可以占它身体的25%。这种策略是因为几维鸟必须生产出准备离开的雏鸟,就能够养活自己,以及身体足够大来维持体温。

胡莫表示:“这正是国王岛的鸸鹋正在做的事情。体型较大的雏鸟也可能有更好的机会对抗食肉动物,包括袋鼬,一种食肉有袋类动物。”

胡莫,人类到达国王岛后不到5年,侏儒鸸鹋就灭绝了。国王岛最后一对幸存的侏儒鸸鹋,被带到了巴黎后,它们死于1822年。

给TA买糖
共{{data.count}}人
人已赞赏
鸸鹋介绍鸸鹋养殖

鸸鹋和鸵鸟的区别?

2021-6-21 20:20:13

鸸鹋介绍

鸸鹋怎么读鸸鹋正确读音介绍 鸸鹋油有什么功效

2021-7-5 20:31:58

0 条回复 A文章作者 M管理员
    暂无讨论,说说你的看法吧
个人中心
今日签到
有新私信 私信列表
搜索