它是鸟却不会飞,凭着粗壮而长的脚,成了高速长跑运动员!

在北京动物园东区北侧,也就是豳风堂北面的澳洲动物展区,我们可以看到一种与非洲鸵鸟十分相似的大型鸟类,它就是鸸鹋[ér miáo]。鸸鹋与袋鼠一样,也是澳大利亚的著名特产动物,在澳大利亚的国徽上,左边是一只直立的袋鼠,右边是一只伸着长脖子的鸸鹋。由此可见鸸鹋在当地人心目中的重要地位。

鸸鹋因叫声似“而苗、而苗……”而得名。它同非洲鸵鸟一样,都是双翅退化。没有明显的尾羽,不会飞翔的大型走禽。▼▼▼

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而当我们走近鸸鹋,对它的形态做一番仔细的观察,就会发现它与非洲鸵鸟还是有很多的不同之处。▼▼▼

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鸸鹋虽然体形很大,体长为140—170厘米,身高为180厘米,体重为50—60千克,但与非洲鸵鸟180—300厘米的体长,240—280厘米的身高,以及130—150千克的体重相比,还是小得多,即使与同样分布于澳洲的同类——鹤鸵相比也略逊一筹,因此只能屈居世界上现生的第三大鸟。

与庞大的身体相比,鸸鹋有一个和身体很不相称的较小的头部,远远望去,可以说是由一个黑色的短喙和两只黑色明亮的大眼睛组成的。▼▼▼

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鸸鹋长长的颈部羽毛密布,非常丰满,而非洲鸵鸟的颈部羽毛非常稀少,几乎是裸露的;鸸鹋的体羽因缺乏羽钩呈蓬松状,羽毛比非洲鸵鸟更显粗糙而松散,躯干、翼被覆纤细的粗发状羽毛,其羽毛的色彩比非洲鸵鸟要浅一些,由灰色与褐色的羽毛相间构成。鸸鹋的脚粗壮而长,但比非洲鸵鸟短得多,而且,鸸鹋具三个脚趾,非洲鸵鸟仅具二个脚趾。

在野外,鸸鹋常4~6只结群生活,在开阔草原、疏散丛林和半沙漠地区悠闲地走动着,主要吃野果、树叶、杂草等植物,也啄食昆虫。在动物园,它的饲料也是以植物性饲料为主,动物性饲料为辅,也可以随意采食园内的杂草和树叶,冬季则补充足够的青饲料,如蔬菜等。此外,还要给它备足清洁的饮用水。▼▼▼

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鸸鹋虽然不会飞翔,但是两脚强壮,极善于奔跑,而且耐力很好。有人做过测定,鸸鹋的跑速比非洲鸵鸟还要快,时速可达48~60千米,最快每小时能跑80—100千米,因而被人们称赞为“高速长跑运动员”。如果遇到紧急情况,鸸鹋还能劈波斩浪,游泳自如,迅速逃之夭夭。

鸸鹋与众不同的冬季繁殖期和颠倒了的性别角色,与其栖息地的恶劣环境和气候密切相关。雌鸟通常是两性中身体较重的一个。从外表看,鸸鹋的雌雄难以分辨,随着繁殖期的临近,雌鸟身上逐渐显示出颜色较深的婚羽的颜色,黑色的颈部羽毛衬托出头部和颈部的一小块深蓝色的裸露皮肤,而雄鸟身体羽毛的颜色不变深,其颈部的羽毛下面的淡蓝色皮肤则始终保持显露状态。▼▼▼

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雌鸟

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雄鸟

平时雄鸟能发出很响亮的叫声,也可以表明自己的“身份”。每只雄鸟之间总是保持一定距离,彼此敬而远之。如果有一只雄鸟走到过于接近对手的“势力范围”,另一只雄鸟马上就会迎上前去,跑到“越境者”面前,用自己的短爪子竭尽全力地去抓对手的胸部,这样的突然一击是很有力气的,对手常被击得前仰后合,赶快逃走了事。胜利者则摆出一副雄赳赳气昂昂的样子,张开长脖子上的羽毛,发出“而苗”的欢叫声。

不过,鸸鹋雄鸟能否得到雌鸟的青睐,还是首先要接受一番考验。在繁殖期雌鸟会选好一处离它筑巢点比较近的地方,使自己身体内部的气囊充足气体,这样就使得颈部膨胀、颈部的羽毛竖起来,颈部向前弯下去,发出一系列低沉、共鸣的“隆隆”声,有点儿像澳大利亚土著人的乐器——迪吉里杜管发出的声音。它的歌声传出去以后,很快在听力所及范围内的每一只雄鸟都受到歌声的吸引,而向它跑来。对于雌鸟来说,这并不意味着交配活动遵循“先到先得”的原则。它将雄鸟吸引过来的目的是为了让它们彼此之间为了得到它的宠爱进行竞争,然后选出一个最好最具优势的作为考虑的对象。最后,它仍然要对“胜利者”进行进一步考验,看看它是否真正合格。它会“害羞地”蹲坐在那里,让雄鸟骑在它的身上,但并不是与这只雄鸟交配。这一系列动作仅仅是雌鸟在对雄鸟的体重进行估算。如果雄鸟的身体大小合乎要求,雌鸟就会跟这只雄鸟一起跳起特殊的舞蹈,然后与它进行交配,使卵受精。

雄鸟的体重之所以如此重要,是因为它将独自照顾巢中的卵。雌鸟由于产卵而精疲力竭,因此它需要补充消耗掉的能量储备。通过让雄鸟独自孵卵,它才能有自己的时间专心于恢复体力。相反,雄鸟必须坚持卧巢长达两个月之久,进行孵化工作,保护它们的爱情结晶,保证卵孵化所需要的温度,直到雏鸟破壳而出。这可不是简单的工作,在有些地方夜间温度很低,早上太阳升起时会发现雄鸟的背上都会结霜。为了完成它的工作,雄鸟必须具有足够的脂肪储备,因为它在这段时间里几乎很少进食,而当雏鸟孵化出来时,它的体重通常会下降10千克。这就是为什么雌鸟要选择丰满肥胖的雄鸟作配偶的原因。瘦弱的雄鸟可能不能持续到底,并且也许会为了不使自己饿死而抛弃雌鸟产下的卵。

雌鸟产下卵后就撒脚离开,什么都不管了,孵卵的任务全部由雄鸟单独担当。它在这个期间不吃不喝,并且很少站起来。雌鸟通常在12月至翌年4月间产卵,卵很大,呈墨绿色,表面具有颗粒状斑点,长径超过10厘米,表面有很多小孔,重量为600—680克,相当于12—13枚鸡蛋的重量。▼▼▼

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每窝产卵8~10枚,最多的可达16枚。鸸鹋的卵和雏鸟都具有很好的保护色,在树叶堆里是不易被发现的。孵出的雏鸟,浑身披着浅灰色羽毛,并有黑色斑纹,与沙漠环境的色调十分相似,因而不易被发现。在孵化过程中,卵的表面越来越光滑,变得细腻腻的,颜色也越来越深。经过58~61天的孵化,雏鸟在雄鸟的帮助下破壳而出,刚出壳的雏鸟重400~500克。此时,雄鸟仍十分忙碌,要哺育它们,直到雏鸟长大。▼▼▼

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真是“父代母职”,难怪人们叫鸸鹋雄鸟为“妈妈鸟”。▼▼▼

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