1932年人类一败涂地!澳大利亚的鸸鹋战争,机关枪都无法镇邪

人与畜生打仗,还打输了?没错,这是1932年发生在澳大利亚的事情。

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20世纪10年代的第一次世界大战结束以后,西方世界陷入了一片死灰之中,随着传统贵族阶级的倒台,民众运动愈演愈烈,各地工厂也因为战争和清算债台高筑,政府更是穷得要命,再也无法维持战时的大军了。

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这时候,澳大利亚政府执行了一项英国1915年提出的“士兵安置计划”(soldier settlement scheme),将大量刀枪入库马放南山的士兵们送回了故乡。

“士兵安置计划”其实算是项善政,旨在帮助退伍军人返乡并获得生计,让他们娶妻生子,搞活社会经济,建设和谐社会。

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伴随安置计划的是人对自然的大肆索取,但老兵们也要生存

为了该项计划,澳大利亚政府设法购买了9万公顷的土地,专门供退伍军人建设农场,让他们放牧和耕种。因为开始购买的土地不够,澳政府还追加购买了澳大利亚西部城市珀斯附近的土地,然后将大批退伍兵发派过去。

但安置计划进行了不到10年就开始出现问题。政府购买如此多的土地,为了追求面积和安置能力,也就没管它好不好,所以许多土地非常的贫瘠,产出实在有限,让有经验的老农都难得种好。

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劈柴的安置退伍老兵

澳大利亚那几年的气候也不好,不断地迎来酷暑和干旱。再加上老兵们许多根本不会干农活,也得不到专业的知识帮扶,导致他们入不敷出,艰难度日。

1929年,经济大萧条冲击了世界,小麦价格骤然下降,进一步让老兵们穷困潦倒。人们怨声载道,大骂“士兵安置计划”是没良心的绝户计。

澳政府其实早就注意到了问题,但世界经济总体也就那么回事儿,还能怎么办?澳政府甚至一直都没兑现老兵们的小麦补贴政策。

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这时候,一种因生物带来的灾害问题映入眼帘,很快就被澳大利亚政府当成了转移视线的救命稻草。

什么灾害呢?是“鸸鹋”。

鸸鹋是一种大型鸟类,与鸵鸟近似,高大强壮,不会飞但极为善于奔跑,速度可近70km/h,浑身长着杂灰的羽毛,下绿色的蛋,如今在国内很多地方都有饲养,可以喂食胡萝卜,非常的温顺。

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鸸鹋

但鸸鹋在20世纪20年代成为了农场们的灾难,因为人类的农业活动,鸸鹋被赶走。然而因为老兵们的耕耘和水利工程的帮助,鸸鹋又开始从严酷的内陆往农场迁徙。

这些像大型走地鸡一样的动物在农田里钻进钻出,霸占田地繁殖下蛋,还会定期吃掉农作物,制造各种各样的破坏。

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人们的开荒严重破坏了生态

1922年,澳大利亚将鸸鹋列为“害虫”,呼吁农民警惕这些因为固定供水和食物而迁徙的鸟类。到1928年,人与鸸鹋的争端已经有点白热化,许多“士兵农民”开始购买猎枪对付鸸鹋,并在1928年打死了3000只。

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退伍军人还去了西澳大利亚州参议员兼国防部长乔治·皮尔斯爵士那里告状,要求主持公道。于是澳大利亚政府插手了,他们也需要缓和矛盾和显示出手腕。

政治上的事情不止如此,当时西澳大利亚州存在离开澳大利亚联邦的意图,所以联邦确实希望能做出点看得到的成绩。

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“杀光鸸鹋这里就能变回丰美的农场”,这是当时人们所相信的一句话,鸸鹋俨然成了背锅侠。皮尔斯也说:“这些鸟对训练打靶很有好处”,言外之意这不过是军队的一次训练。

在皮尔斯的调动下,澳政府派出了军队来对付鸸鹋,还给退伍老兵组成的民兵部队带来了机关枪。澳军、民兵、赏金猎人们云集一团,需要歼灭在1932年秋天迁移到西澳大利亚小麦带农场的20000只鸸鹋。

皮尔斯可能觉得这会是一件光荣的事情,因此他甚至还招募了一名20世纪福克斯电影公司的摄影师。

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澳大利亚士兵在用刘易斯机枪打鸸鹋

1932年10月,澳大利亚皇家炮兵第七重炮连在G.P.W.梅雷迪斯少校率领下开始“鸸鹋退治作战”,中士S·麦克默里,枪炮手J·奥哈洛兰带着两只刘易斯机关枪前去支援退伍兵,他们为此共带去了1万发子弹。

这帮炮兵连与众老兵一起开始“围歼”鸸鹋,但因为连绵的阴雨天气,他们又拖到了11月2日才动身,前往珀斯以西170英里的坎皮恩猎杀鸸鹋。

梅雷迪斯少校很有自信,他命令:“一看到鸸鹋就开枪,把100张鸸鹋皮带回家,羽毛还可以用来做妇女帽子上的装饰。”

结果,鸸鹋非常的不给面子,首战就让梅雷迪斯大动肝火。

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军人和农民们企图伏击看到的50只鸸鹋,为了不造成流弹误伤,人们组成了单面的散兵线。

鸸鹋身高近1米85,并不难被发现,但难的是如何击中他们。这帮“走地鸡”实在是太能跑,在常年被老兵们拿枪乱射的过程中,鸸鹋们已经对枪声、人影和硝烟产生了警觉,往往是乱钻乱跑,绝不进入射程。

人们试图用铁丝网和驱赶的方式赶鸸鹋进入枪口,但鸡飞狗跳忙乱了半天都不行。这些鸟在麦田和野草甸里跑得跟汽车一样快。

澳军打了半天,个个累得舌头都吐老长,一清点战果快气死,50只鸸鹋只被打死了1只。

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气急败坏的澳军为了捍卫荣誉,在11月4日再次出动,开始四处侦查鸸鹋,然后“大军围剿”,他们成功按照鸸鹋的习性,在一处水坝布下了伏兵,要伏击1000只到此处喝水的鸸鹋。

但这次战果依旧寥寥,有挺刘易斯机枪卡壳了,人们忙活了半天,也才打死了12只大鸟。

随后他们继续进行这种伏击战到11月8日,鸟没打死几只,弹药却已经消耗了2500发。

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梅雷迪斯少校在此期间接受了《悉尼先驱晨报》的采访,报纸上如此写道:“陆军观察员注意到,鸸鹋的每一个族群似乎都有自己的首领……一只黑色羽毛的大鸟,高达六英尺,在同伴们进行破坏性工作时,它会守望,并警告同伴我们在接近。”

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讽刺鸸鹋战争的漫画

完全下不来台的梅雷迪斯少校甚至把鸸鹋们比作在伊桑德瓦纳战役中击败英国军队的祖鲁战士。此战英军被击毙1329人,祖鲁人伤亡3000余人,缴获步枪1000多枝、子弹50万发,鸸鹋要有这么厉害就好了。

于是澳军再次尝试新打法,梅雷迪斯命人把机枪驾到中卡车上,然后追歼鸸鹋。

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梅雷迪斯少校的机枪卡车

这似乎是个好主意,但依然不管用,当车辆在崎岖不平的地面上行驶时,枪手根本无法保持足够的稳定性来射杀目标。而且在野外卡车居然还追不上鸸鹋,鸸鹋几乎随时都能保持每小时48千米的冲刺。

但总算在战果上有突破了,在消耗了不少弹药后,他们打死了200只鸸鹋。

皮尔斯当时遭遇到媒体的嘲讽,害怕出现新闻污点,因此暂时撤回了梅雷迪斯的军队。因为天气升温,没多久鸸鹋又跑了回来,变本加厉的在农场觅食和搞破坏,还屡屡钻开牧场防兔子的护栏,再次引起了农民的愤懑。

就这样,梅雷迪斯在皮尔斯命令下,展开了第二次进攻。

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梅雷迪斯少校在1932年12月10日进行了报告,士兵们已经成了职业化的鸸鹋猎杀者,每周能杀死100只,截止10日,已经消灭了986只鸸鹋,但消耗完了9860发子弹。

然而政府之前计划的是用1个月的时间干掉20000只鸸鹋,很显然梅雷迪斯没能完成任务。不仅如此,还有人把此事捅到了众议院上,并以10发子弹消灭1只鸸鹋为由引起了媒体的关注。于是,皮尔斯只能撤走了军人和枪支,任务被认为失败了。

当然,那个20世纪福克斯的摄影师也被送回去了,这事儿实在有点不宜被拍成纪录片。

军人走了,农民们的问题依旧没得到解决,他们只能继续闹,或者退出了农场经营,让土地继续荒废贫瘠。

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“鸸鹋战争”结束以后,西澳大利亚州改用了一种新计策,大量的弹药被政府赠送给“灾区”当地,鼓励他们去对付当地野生动物,同时政府还对鸸鹋进行了悬赏,一只鸟2块钱。

这条计策效果特别好,6个月内就有57000只鸸鹋被打死,但人们依然无法解决不断入侵的鸸鹋问题。

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最后人类只能退出这些贫瘠的土地,或者更多的以牧业为生。当土地被荒废以后,鸸鹋也逐渐离开了。

现在鸸鹋已经成了澳大利亚民间选定的“国鸟”,而坎皮恩呢?用澳大利亚人的话说,现在这里已经是个鬼城,破落农场的旧屋子已被太阳晒得褪色,鸸鹋依然在此活动。

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