澳洲鸵鸟鸸鹋

初次见到鸸鹋的人,大都以为它们是鸵鸟。鸸鹋的确很像鸵鸟,都有长长的脖颈,都有大大的身躯,都有高高的腿脚,都有纷杂的羽毛,都不会飞,都能奔跑。但鸸鹋也的确不是鸵鸟,在动物分类学上,二者同目不同科。体型上鸵鸟是世界上最大的鸟,可重达160公斤;鸸鹋位居第二,却明显小了许多,只有40公斤左右。鸵鸟翅膀宽大,鸸鹋翅膀窄小,几乎退化殆尽。鸵鸟秃头光脖颈,腿脚也没有毛;鸸鹋的脑袋、脖颈、腿脚都有毛。从羽色看,鸵鸟雄黑雌灰,鸸鹋雌雄不分,都是灰褐色。最有特征的区别是它们的脚趾,鸵鸟只有两个,鸸鹋有三个。鸵鸟原产于非洲和美洲,鸸鹋则是澳洲的特产,是澳大利亚的国鸟。

但许多人却因此把鸸鹋称为澳洲鸵鸟。鸸鹋是澳洲土生土长的物种,科学研究表明,它们是与恐龙一样古老的动物,由于澳洲与其它大陆的分离而得以生存。而且长相一直保持史前时代的形状,没有因数十万年的地质和气候变迁产生丝毫进化,这不能不令人对其在自然界中神奇的适应能力大为感叹。鸸鹋耐饥渴,能忍受高温,会泅水,食性杂,草叶昆虫,无所不吃。鸸鹋一般雌雄成对,或三五成群生活。雌鸸鹋每年产30到50枚蛋,蛋为墨绿色,单枚蛋重约500g-900g,如人的双拳头般大小。也许是因为下如此之大的巨蛋委实不易,筑巢、孵卵和育雏之责便均由雄鸸鹋承担。雄鸸鹋极其负责任,在长达七八周的孵化期内,趴在蛋上几乎不吃不喝。雏鸟出壳后,它依然要照料数月之久,直到小鸸鹋能独立生活。期间,若遇到与亲鸟走失流浪的鸸鹋雏鸟,雄鸸鹋往往都会收留抚养。

鸸鹋性格和善,也很好奇,并不怕人。若不靠近它的卵巢,它们也不会攻击人。相反,如果在路上停车相遇,鸸鹋会热情相迎,把头伸进车窗张望,索要食物。鸸鹋最受人称道的是它们善于奔跑,其时速可达70公里,并可连续飞跑上百公里之遥。传说,1932年世界经济萧条时,由于食物和水资源的短缺,澳大利亚军队曾奉命发动了一次针对鸸鹋的战争,参战部队配发了两挺机关枪和上万发子弹,对鸸鹋们开火。鸸鹋们纷纷飞奔,巧妙地躲避突如其来的枪林弹雨。战争进行了一个星期,澳军只取得打死几只鸸鹋的战果,弹药却几近耗尽。不得不偃旗息鼓,鸣金收兵。人们将这场战役称为“输给动物的战争”。事后,此战的指挥官不无沮丧地叹道:“假如我们的部队有与这些鸸鹋一样的承弹能力,这支部队在世界上便能无往不胜了。”

武力征服不了鸸鹋,怀柔政策却取得了成效。人们发现,鸸鹋食性杂、适应力强,生长迅速,易于饲养。而且肉质鲜嫩、皮质软韧、蛋能雕刻,具有很高的经济价值,于是纷纷豢养鸸鹋,世界各国也相继引进鸸鹋。如今,俗称为澳洲鸵鸟的鸸鹋遍布美、欧、亚、非各大洲,在国际市场上非常受欢迎。科学家预测,鸸鹋将很快从一种受保护的野生动物变成相当重要的商品经济动物。

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